Ajustes AutoStar en tu “Meade ETX-70AT”

Por muy bien que hayas afinado la mecánica del telescopio, siempre quedará una holgura residual que puede ser perjudicial para el seguimiento de objetos, tanto de forma manual, como electrónica con AutoStar. Es por eso, que dentro de los menús de configuración del ETX existen sistemas de calibrado de motores y holguras de mecanismos..

Monta el telescopio sobre su trípode, enciendelo y tras leer las advertencia "NO MIRAR AL SOL CON UN TELESCOPIO", aprieta los embragues de Az y Alt y mediante MODE llega al menú principal "Selec. Opción: Objeto".

 

Ajustes para compensar la holgura de los mecanismos del Software AutoStar:

Os hablaba antes acerca de el sistema de movimiento horizontal que sufría además de la holgura propia de los sistemas de engranajes, la deformación del disco de embrague debida a su falta de rigidez, que se apreciaba de forma alarmante en los cambios de dirección de giro del conjunto. Afortunadamente, el trabajo efectuado en la mecánica y el siguiente ajuste nos paliarán en parte el problema.

Usando los cursores situados a cada lado de la tecla SPEED, busca por los menús del AutoStar. Puedes seleccionar con ENTER y retroceder con MODE.

Encuentra "Configurar", y despues: "Telescopio", tras elegir con ENTER busca con los cursores "Telescopio: Porciento Ac/RA".

El valor que te aparece es un valor porcentual que se relaciona directamente con el número de pasos que el equipo añadirá previamente a ejecutar un cambio de giro horizontal. Idealmente debería ser lo más proximo a 0% posible, lo que indicaría un mecanismo carente de holguras o deformaciones.

Ve probando el que mejor compense tu holgura, no hay peligro. Yo he usado valores del 80% sin problemas. Busca un objeto lejano y centralo en el ocular de 4mm (se hace muy bien con los cráteres de la Luna). Utiliza velocidades SPEED bajas (16x ó 8x). Debes hacer que despues de 4 o 5 pasos en un sentido, digamos a izquierdas, al pulsar el sentido contrario (derechas) el motor gire previamente hasta anular la holgura y el primer pulso de la flecha se invierta en giro al contrario del telescopio.

Verás que si el valor es excesivo, el retroceso es muy grande y que si es inferior al necesario, tendrás que pulsar varias veces la tecla que invierta el giro sin que el tubo se mueva.

Identico razonamiento para "Telescopio: Porciento Alt/Dec". Observa que la holgura es mucho menor en este mecanismo. A mi me va bien con un valor del 25%, pues este engranaje es de menor diametro y no se deforma apenas.

Como efecto colateral, puedes ver que en velocidades SPEED grandes, al invertir el giro el telescopio tira en exceso hacia atras. No es problematico pues las velocidades grandes se usan para rastreos con oculares de poca magnificación y gran campo de visión y la precisión es más interesante mantenerla con grandes aumentos y velocidades pequeñas.

 

Calibracion de los motores de Az y Alt con el Software AutoStar:

Aclararemos ahora la información del Apendice D: "Mejorando la precisión" del Manual de Usuario, con lo que conseguimos decirle al telescopio cuantos giros debe dar el eje del motorcito para producir un determinado desplazamiento en el cielo.

Navega por los menús del AutoStar con la tecla MODE hasta encontrar "Configurar", y despues: "Telescopio", tras elegir con ENTER busca con los cursores "Telescopio: Cal. Mecanismos", apareciendo como primera opción "Cali Az", pulsar ENTER y leer el texto acerca de como Configurar la base motriz. Basicamente lo que tienes que hacer es buscar un objeto terrestre lejano, centrándolo primero con el ocular de 25mm y posteriormente con el de 4mm, con la ayuda de los cursores. Una vez centrado, pulsa ENTER.

Inmediatamente el telescopio se desplazará unos pasos hacia la izquierda. Utiliza exclusivamente ">" para centrar de nuevo el objeto con el ocular de 4mm. Pulsa ENTER y tras observar como se desplaza el tubo a la derecha, vuelve a centrar utilizando exclusivamente "<". Pulsa ENTER y el programa vuelve al menú "Cali Az".

Pulsa ahora la tecla de avance hasta que aparezca en pantalla "Cali Alt". Pulsar ENTER y centrar el objeto en visor. Un nuevo ENTER hace que se desplace el tubo hacia abajo. Corregir usando exclusivamente "/\" y tras confirmar repetir esta vez con el uso exclusivo de "\/" cuando desplace hacia arriba. ¡Muy fácil, verdad!

Salir presionando MODE repetidas veces. Ya habremos calibrado la relación entre los pasos del motor y los grados desplazados en la imagen.

OJO: Razon Az/RA & Razon Alt/Dec (Relación de Acimut y Altitud) Se refiere a la relación que guardan los engranes de movimiento horizontal y vertical en los motores del telescopio. Por ningún motivo altere los valores que aparecen en pantalla. En mi equipo Razon Az/RA= +00.95197 y Razon Alt/Dec= +01.01500.

 

Puesta en estación y alineamiento del telescopio:

Ha llegado el momento de demostrar que todo el trabajo anterior ha valido la pena. Te recomiendo que te familiarices con los pasos a dar a plena luz del día para luego poder hacerlos en la oscuridad sin esfuerzo.

Pasos a dar:

1.                          Busca que el trípode esté firmemente apoyado, estirando las patas a la altura que te sea cómoda. Yo tengo marcado el cuerpo del telescopio y una de las patas con la letra N, por lo que siempre la pongo orientada hacia la Polar, aunque sea aproximadamente. Puedes usar una brujula para estar más seguro si te falta orientación.

2.                          Utiliza un nivel de burbuja y acorta o alarga dos de las patas hasta que tengas el equipo perfectamente nivelado. El nivel de burbuja del trípode es demasiado impreciso para mi gusto.

                3.           Monta sobre el trípode el telescopio. Las marcas N quedan coincidentes, como debe ser, el tubo apuntará hacia la polar y la escala "Az" marcará 0.

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4.                          Aprieta el embrague horizontal cuando compruebes que el tubo está efectivamente orientado al norte. Puedes hacerlo mirando la estrella Polar con el telescopio. La escala AZ, dividida en 24 horas, estara en 0h, como decíamos.

 

5.                          Finalmente, coloca el nivel sobre el tubo óptico y aprieta el embrague "Alt" cuando esté nivelado. La escala gráfica marcará tambien 0.

 

 

 

6.                          Recapitulemos: La posición de arranque es muy importante para el correcto seguimiento del sistema electrónico de motores AutoStar. Un trípode y su tubo óptico nivelados es quizá lo más importante. La precisión de la referencia Norte es de menor interés, ya que pediremos alinear a dos estrellas. Un consejo: "Cuidate de los manazas". Cualquier golpe, enganchón o patada al trípode pueden echar por tierra el mimo que has puesto en el correcto alineado de tu telescopio.

 

7.                          Enciende ahora el telescopio.

 

8.                          El equipo inicializa y a continuación te da la advertencia de no mirar al Sol con el equipo. Pulsa SPEED para continuar.

 

 

9.                          Hemos llegado a la siguiente situación:

10.                     Debes introducir la fecha y hora actuales, a pesar de que en astronomía se usa la hora GMT (Tiempo Meridiano Greenwich), que es la de reloj menos una en invierno y menos dos en verano, aquí en España. Por eso hay que contestar SI o NO a la pregunta horario de verano. Busca en internet o utiliza un GPS para saber la longitud y latitud de tu lugar de observación. Introducelos desde el menú "Configurar: Lugar Observ." y "Añadir", en el que te pedirán tambien el Uso Horario (GMT+1 en nuestro pais), para que el AutoStar calcule correctamente la hora GMT de tu localidad. Por ejemplo: Málaga (España): Latitud 36º43 N y Longitud 4º25 O (GMT+1).

 

 

11.                     Ahora puedes elegir "Alinear: Dos Estrellas", y decidir de las estrellas mostradas cuales quieres utilizar. Suelen ser las más brillantes de cada constelación visible en ese momento. Al marcarla con ENTER el tubo óptico se moverá. En funcion de lo bien que hayas realizado la posición de arranque, más acertada será la puntería del telescopio a la hora de mostrarte el objeto seleccionado. Centra el astro en el campo y selecciona a continuación la segunda estrella. Puedes auxiliarte de la tecla GOTO para facilitar encontrar cada objeto mediante un rastreo en espiral automático. Si todo ha ido bien, el equipo te presentará la frase "alineamiento conseguido". Si tienes algún problema, deberás aflojar embragues y regresar a la posición Az=0 y Alt=0 de arranque antes de empezar de nuevo.

 

12.                     Oiras el crepiteo constante de los motores, compensando el movimiento de giro de la Tierra, con el fin de mantener la segunda estrella de alineamiento en campo de vision.

Elige desde "Selec. Opcion: Objeto" que es lo que quieres que te muestre tu ETX en su ocular, bien utiliza "Guided Tour: Tonight's best" para ver los objetos incluidos en la base de datos del AutoStar más destacados de esa noche.

13.                     Fijate en la importancia de los ajustes y los datos introducidos. La calidad del seguimiento depende de ellos.

14.                     Una opción poco conocida es la de poder "realinear" el telescopio en funcion del objeto astronómico que haya en ese momento en pantalla: Manten presionada la tecla ENTER durante más de dos segundos, aparecerá el letrero "ENTER to Sync." y los motores se pararán momentaneamente. Centra con los cursores el objeto y pulsa ENTER para que el telescopio haga seguimiento del mismo.

 

Hasta aquí esta guía sobre manejo del pequeño Meade ETX70 y como sacarle el máximo partido a sus características. Espero que el esfuerzo haya valido la pena y puedas disfrutar de bellas noches de observación astronómica. Gracias por tu atención.

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Thursday the 28th. En memoria de Tomás Hormigo Rodríguez.